Raita

  • Salix caprea
  • Sälg (S)
  • Goat Willow (GB)
  • Salweide (D)
  • Le saule (F)

 

  • Raita on yksi Suomen yli 20 pajulajista ja se kasvaa koko Suomen alueella. Raidan lisäksi muita Suomessa kasvavia puumaisia pajuja ovat halava ja mustuvapaju.

Levinneisyys

Raita on levinnyt luonnonvaraiseksi kasviksi koko Eurooppaan ja Aasiaan. Se kasvaa Suomessa pohjoisinta Lappia myöten.

Kasvupaikka

  • Raita viihtyy parhaiten tuoreissa ja ravinteikkaissa kangasmetsissä sekä vesistöjen ja peltojen reunoilla, mutta ei ole vaatelias maaperän suhteen.
  • Tyypillisiä kasvupaikkoja ovat myös niityt ja metsäreunojen aurinkoiset kasvupaikat.

Kasvutapa

  • Raita kasvaa tavallisimmin pensasmaisesti ja haarat voivat olla hyvinkin paksuja.
  • Sen erottaa muista pajuista pitkittäisraidallisen kuorensa ja alapuoleltaan vaaleanukkaisten lehtien perusteella.
  • Puu tai pensaskasvusto voi kasvaa jopa reilut 10 metriä korkeaksi.
  • Raita on hyvin lyhytikäinen. Se elää harvoin yli 50 vuotiaaksi.
  • Jotta puuaines olisi hyvää, tulee raita kaataa nuorena.
  • Raidalla on pinnalliset juuret, mutta kuitenkin myrskynkestävä.
  • Se kestää pakkasta mutta on hallanarka keväällä ja syksyllä.
  • Raitaa käytetään yksittäis- ja puistopuina tai pensaina.
  • Pajut risteävät helposti keskenään ja risteymissä ilmene yleensä molempien kantalajien ominaisuuksia.
  • Puusepänlaatuista raitaa saa kasvattamalla sitä riittäväntiheässä ja varjoisessa paikassa, jolloin se kasvattaa pitkän ja suoran rungon.
  • Laadukas raitatukki on suorarunkoinen, tyveltään haaroittumaton ja rinnankorkeusläpimitaltaan yli 20 cm eikä sinä saa olla lahoa.

Puuaineksen ominaisuudet

  • Raidan puuaines on vaalean kellertävää tai punertavaa, sydänpuu on tummempaa, ja se vaalenee kuivuessaan.
  • Puu on pehmeää, kimmoisaa, kevyttä ja sitkeää.
  • Puuaines on vaikeasti halkaistavaa ja halkeaa helposti kuivuessaan.
  • Puuaines on vähän liikkuvaa, joten esim. liitokset onnistuvat hyvin.
  • Ulkokäytössä raidan puuaines lahoaa herkästi.
  • Ilmakuivan sahatavaran paino 540 kg/m3.
  • Laadukas raidan puuaines on vaaleaa. Värivaihtelut ja vähäinen sydänlaho sekä pienet oksat sallitaan, koska ne ovat puuainekselle ominaisia.

Käyttö

  • Kevyttä raitaa käytetään hienoihin veistotöihin, huonekaluihin, sorvaukseen ja käyttö- sekä koriste-esineiden valmistuksen.
  • Lapissa raidan juurakoissa esiintyy visaa, josta tehdään parhaat kuksat ja puukon kahvat.
  • Tyvipahkat sopivat myös erinomaisesti pienten koriste- ja käyttöesineiden materiaaliksi.
  • Sitkeää raidan kuorta käytetään perinteisesti nahkojen parkitukseen, punontatöihin ja värjäykseen.
  • Puusepänteollisuudessa on huomattu raidan hyvät ominaisuudet ja sen käyttö on lisääntymässä.