Harmaaleppä

  • Alnus incana
  • Greyalder (E)
  • gråal (S)
  • Grauerle (D)
  • l´aune (F)

 

Levinneisyys
 

Harmaaleppä on levinnyt lähes koko Eurooppaan, lukuun ottamatta Euroopan läntisimpiä osia. Etelä-Euroopassa se kasvaa vuoristossa.´ Se on pioneeripuulaji, joka kasvaa parhaiten valoisassa ympäristössä pohjoisinta Suomea lukuun ottamatta. Se leviää avoimilla alueilla usein liikaakin, eikä sitä varsinaisesti käytetä hyväksi kuin kuusen verhopuustona.

 

Kasvupaikka

  • Harmaaleppä viihtyy parhaiten kalkkipitoisilla, ravinteikkailla ja kosteilla mailla, jossa se muodosta ryteikköjä.
  • Usein harmaaleppä kasvaa rannoilla, teitten varsilla, peltojen ja niittyjen reunoilla.
  • Sen juuri sitoo ilmasta typpeä ja lehdet putoavat vihreinä, jolloin ne maatuvat hyvälaatuiseksi mullaksi. Harmaaleppä on siis hyvä maaperän parantaja.
  • Harmaaleppä sietää jonkin verran varjostusta, mutta huonosti kuivuutta.
  • Hyvällä kasvupaikalla harmaaleppä kasvaa nopeasti ja siitä kasvaa tukkipuuta jopa 30 vuodessa, jolloin puuaines ei ala vielä lahoamaan.
  • Laadukasta puuta saadaan kasvattamalla harmaaleppää riittävän tiheässä, jolloin rungosta tulee mahdollisimman suora ja oksat karsiintuvat.

Kasvutapa

  • Harmaaleppä on puu tai isopensas, joka kasvaa jopa 20 metriä korkeaksi.
  • Latvus on kartiomainen ja runko on sileä ja kuori harmaa. Myös lehtien alapuoli on harmahtava.
  • Sillä on laaja ja monihaarainen juuristo, joka tekee juuri- ja kantoversoja. 
  • Harmaaleppää käytetään metsänhoidossa suojuspuuna. Se on lyhytikäinen puu,joka kasvaa nuorena hyvin nopeasti, mutta paras kasvu taittuu jo 30-vuotiaana.
  • Harmaaleppä lisääntyy siemenistä ja vesoista.
  • Laadukas harmaaleppätukki on tyviosaltaan karsiutunut ja suora, rinnankorkeusläpimitaltaan yli 20 cm. Rungossa ei saa olla halkeamia, vesioksia tai lahoa.

Puuaineksen ominaisuuksista

  • Harmaalepästä saadaan puusepäntarpeisiin sopivaa puuainesta kasvattamalla sitä tarpeeksi tiheässä, jolloin rungosta tulee suora ja oksaton.
  • Puuaines on punertavaa ja pinta- ja sydänpuulla ei ole suuria väri eroja. Puun sävyyn vaikuttavat kaatoajankohta, kasvuolosuhteet ja kuivaus.
  • Harmaalepän puuaines on pehmeää ja haurasta. Se on suorasyistä, tasalaatuista ja helppoa viimeistellä ja pintakäsitellä.
  • Se on helposti työstettävää, halkaistavaa ja vähän liikkuvaa.
  • Puutavara kuivuu nopeasti. Tuoreena harmaaleppä lahoaa herkästi, mutta kuivuttuaan se on kestävämpää. Ilmakuivan sahatavaran paino 500- 530 kg/m3.
  • Erikoisuutena esiintyy joskus loimuisuutta ja ”linnunsilmä”-kuviota

  • A-luokkainen harmaaleppä on väriltään tasaista, oksatonta ja lahotonta. Siitä valmistetaan puusepän tuotteita, soittimia ja sisustuspaneeleja.
  • Samoin käytetään B-luokan puuainesta.
  • C-luokkaista harmaaleppää käytetään pakkauksissa.


Käyttö

  • Leppä on viime vuosina ollut hyvin suosittua puusepän raaka-ainetta.
  • Sitä käytetään puusepän tuotteisiin, soittimiin ja koriste-esineisiin. Se soveltuu erityisesti sorvattavaksi ja veistettäväksi, sisustukseen ja lauteisiin.
  • Muita entisaikojen käyttötarkoituksia: puukengät, korot, lestit, puolat, vesiputket, pakkilaatikot, lasinvalmistus- ja hattumuotit.
  • Leppä on myös erinomainen polttopuuna ja savustuspuruna.